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IP(インターネット・プロトコル)について その1:IPとは?


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インターネットを利用する際に避けては通れないIP。実際にはハードウェアやソフトウェアが良い感じに仕事をしてくれるのでユーザが意識することはほとんどありません。とは言え、『IPアドレス』などの言葉は結構頻繁に聞くことがあるかもしれませんね。先日も知人が「IPアドレス」のことを指して「IP」と呼んでいて、心の中では「いや、一応IPとIPアドレスは違うことを指しているから・・・」と悶々としてしまいました。

それはともかく、それではIPというのは一体何なのでしょうか? とても大雑把に言うと、IPとは送り主から届け先まで荷物を届ける宅配便のようなものです。

宅配便では伝票に送り主住所、届け先住所などを記載して荷物に貼り付け、配達人は伝票の記述に従って荷物を届けます。IPでも同様に伝票(IPヘッダと言います)に送信元アドレス、送信先アドレスなどを記載し、その情報に従ってデータを送信します。実際にデータを送信したりするのは個々のハードウェアやソフトウェアですが、その運用の為の「ルール(規約)」こそが、IPすなわちインターネット・「プロトコル(規約)」です。

そして、IPで利用される「住所」が「IPアドレス」なのです。ですから、やはりIPアドレスのことをIPと略してしまうのは適切ではありません。・・・ありません、が、実際のところ、技術的な話をしているのでなければ「IP」と言えば「IPアドレス」のことを指す場合がほとんどでしょうから、あまり目くじら立てるものでもないのかもしれません。

もちろん、適切に説明する必要がある場合はキチンと誤解の無いように用語を使うのが望ましいと思います。

(その2へ続く)

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